The meeting will also feature all four chief ministers of the Congress, Sonia Gandhi and Mamata Banerjee.

New Delhi: Sonia Gandhi, president of the Congress, fresh from a crisis over a “dissident” letter from a group of party leaders, along with Bengal’s chief minister Mamata Banerjee, made a big move towards unity of opposition.The two leaders have joined forces to call a conference of chief ministers on a range of issues including the Joint Entrance Exam (JEE) and the National Eligibility Cum Entrance Test (NEET) to be held in the midst of the coronavirus war for admission to engineering and medical courses.

The opposition chief ministers are scheduled to meet this afternoon to discuss a joint attempt to force the government to delay the tests at a time when the country is dealing with an rise in cases of viruses. The agenda includes the subject of compensation at the time of the pandemic for states that reported a loss of revenue due to the Goods and Services Tax (GST).

The opposition meeting is intended to establish a common stance ahead of the GST council’s Thursday meeting, in which chief ministers will take part. All states’ finance ministers are part of the GST Council, where opposition chief ministers are likely to jointly seek GST compensation of 14 per cent from the government.

Sources say the intention is to rally the opposition for a stronger fight against the central government led by the BJP over key issues for students and the middle class. Mamata Banerjee wrote twice to Prime Minister Narendra Modi requesting delay of the examinations. So far, the government has resisted growing calls for JEE and NEET to be postponed due next month.

But Maharashtra Chief Minister Uddhav Thackeray, who heads a coalition government with the NCP and Congress, is unlikely to participate in the first chink in the opposition unity push following Sonia Gandhi ‘s call. Also expected to be among the invited was Kerala chief minister Pinarayi Vijayan but heavy resistance from Congress in Kerala.

On Tuesday, Sonia Gandhi spoke to Mamata Banerjee, Uddhav Thackeray and Hemant Soren, the chief minister of Jharkhand to invite them to the online meeting. 

The meeting will also feature all four chief ministers of the Congress, Sonia Gandhi and Mamata Banerjee.

The effort of the interim Congress leader is also seen to send a message to her own party , especially the ginger group that wrote to her complaining about the party’s drift, weakening her position as the main opposition, and calling for “full-time, visible leadership” to better take over the ruling BJP.

This group of “dissidents” was divided at a seven-hour congress meeting on Monday, and outnumbered as the party reaffirmed Sonia Gandhi ‘s leadership.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Solve : *
23 + 30 =